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Cuando se te viene un país encima

Yuri Cortez, fotógrafo de AFP, entre los jugadores de Croacia, que lo levantan tras la celebración del gol. FOTO: Reuters.

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Te llamas Yuri Cortez. Eres fotógrafo. Trabajas para la agencia AFP. Vaya uno a saber si es por gusto o si fue una misión que te encomendaron, pero terminas en el Inglaterra-Croacia.

Llegas al estadio Luzhnikí, de Moscú, madrugas para ver si logras una buena asignación alrededor del campo y te toca —quién sabe si te gustó o no— un puesto casi en la esquina.

Luka Modric en el calentamiento antes del partido. FOTO AFP YURI CORTEZ

Haces fotos de los calentamientos, de los croatas en las tribunas. Desde lejos disparas unas ráfagas para capturar la celebración de los ingleses. Ese gol tempranero que los hizo pensar que era cierto que volverían a la final de un Mundial.

Lograste congelar al lateral Kieran Trippier señalando al cielo (que alguien nos cuente de un futbolista ateo) agradeciendo su gol a balón parado, como casi todos los que han hecho los ingleses en Rusia.

Kieran Trippier celebra su gol. FOTO AFP PHOTO / YURI CORTEZ

Enfocaste al portero Danijel Subasic: sacando, rechazando, saltando. También congelaste a ese talento que es Luka Modric batallando un balón contra Jordan Hendersson, y a Harry Kane cuando estrelló contra el palo un balón casi de gol en un ángulo complicadísimo. 

Retrataste el lamento de Perisic, cuando falló al rematar y te quedó cortado el inútil vuelo de Jordan Pickford cuando —ahora sí, Perisic— Croacia logró el empate que forzó los tiempos extra. Y entonces ahí fue todo, lo deja claro tu registro.

El portero Jordan Pickford vuela, pero no alcanza a atrapar el balón FOTO AFP PHOTO / YURI CORTEZ

Pusiste el dedo en el obturador, el ojo en el visor y seguiste la jugada. Hay un balón en el aire y van por él Mario Mandzukic y ese feo tipo John Stones que da patadas, pero acusa a otros de ser sucios. Gana el balón el croata. Abres el plano y queda claro en la imagen que el delantero, que juega en el Juventus, prepara la pierna izquierda para rematar y que Jones —bien merecido se lo tiene— no tiene como evitar el chute.

Mario Mandzukic listo para el remate que le dio el gol del triunfo a Croacia. FOTO AFP PHOTO / YURI CORTEZ

Tuya es la foto donde se ve el balón siguiendo el camino hasta que lo paró la red, y tuyas también esas donde se ve el principio de la celebración, el rostro aún incrédulo de Mandzukic, el grito de gloria, la carrera del que anota sin tener claro adónde corre, por qué o quién viene tras él.

Y entonces, Yuri Cortez, jefe de fotógrafos de AFP en México, mientras cambiabas y ponías el angular, se vino un país completo contra ti, de la mejor manera posible. Porque no solo fueron Mandzukic y Vida y Rakitić y Vrsaljko y Kramarić y otros ocho o quince jugadores que saltaron y te cayeron encima, sino que toda esa república de los Balcanes estaba celebrando sobre ti el sueño mundialista y tú, Yuri Cortez, qué más ibas a hacer sino seguir tomando fotos.

El defansa Josip Pivaric celebra el gol de su país justo frente al lente FOTO AFP PHOTO / Yuri CORTEZ /

¡Qué lindo fue todo, Yuri, para los que lo vimos por la televisión! Cantaron el gol con las palabras que sean que los gritan los croatas —que no deben ser tan diferentes las que usan en México o en Colombia—, lo cantaron frente a tu cámara que seguía disparando a un Mandzukic feliz y asustado debajo de tanta gente.

Te abrazaron, también, porque Croacia fue en eso momento todos los pequeños del fútbol y entonces bien vale abrazarse con ellos. Te dieron la mano, te levantaron, hubo uno de ellos que te beso, Yuri, porque qué carajos, tu también te lo merecías por estar ahí, haciendo lo tuyo, tomando fotos.

¡Qué momentos tiene el fútbol, Yuri, qué momentos!

 

 

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