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“Invito a los jóvenes para que nos recuerden”: Caimán Sánchez

El Caimán durante el Mundial de Chile 1962. FOTO ARCHIVO EL COLOMBIANO

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“Clasificar a un Campeonato Mundial es la mayor aspiración de cualquier jugador de fútbol. Es la máxima ilusión tras emprender esa carrera deportiva. Más aún, sentirse orgulloso de ser colombiano como lo fui con la Selección.

Recuerdo que para clasificar al Mundial vencimos a Perú, 1-0 en Bogotá con gol de Eusebio Escobar e igualamos después 0-0 en Lima. Eso nos dio la oportunidad de jugar por primera vez ese torneo.

Hago un llamado a la juventud de hoy que se manifiesta en el fútbol de nuestro país a que vea las entrevistas y los videos que hay sobre nosotros para que se de cuenta de que éramos futbolistas humildes y que teníamos hambre de triunfar. Esto les despertará ese sentimiento de pertenencia con el país, porque la Selección es algo sagrado.

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Puede que a mí no me toque verlo, pero sé que podemos repetir actuaciones memorables para aplaudir. Es cuestión de mantener la fe intacta. Nuestra mayor muestra de fe fue ese partido frente a los soviéticos porque entramos como perdedores y salimos ganadores pese al empate (4-4). Ese partido lo íbamos perdiendo 3-1 en el primer tiempo. Sin embargo, en el camerino, Pedernera (dt) nos dijo que “cómo no íbamos a ganar si eso era fútbol y ellos (los soviéticos) eran solo atletas; nosotros, futbolistas”. Esas palabras nos sacaron adelante. Teníamos jugadores muy hábiles como Delio Gamboa y Cuca Aceros y había que aprovecharlos. En esa época, la Selección jugaba con un esquema de 4-2-4, que era lo que hizo Brasil en 1958 y que jugaba la mayoría de equipos de Suramérica. Pese a que en el segundo tiempo Rusia nos anotó rápido el cuarto, al final terminamos 4-4 y muy cerca del triunfo. He vivido una vida plena y espero que los compañeros que se nos han adelantado al encuentro con Dios me estén esperando para volver a jugar en la gloria eterna”.

**Relato de Efraín “el Caimán” Sánchez**

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