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Hasta que conocí a Cristiano Ronaldo: Con los ojos de Juan (12)

Cristiano, líder y extraordinario atleta. FOTO JUAN ANTONIO SÁNCHEZ

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Hice un viaje de siete horas desde Kazán hasta Saransk para venir a conocer a uno de los mejores futbolistas del momento, odiado por muchos e idolatrado por otros.

Desde el calentamiento se siente el liderazgo de Cristiano Ronaldo, se preocupa por estar alentado a sus compañeros, es el primero en empezar los ejercicios precompetitivos y el que coloca el ritmo.

En los actos protocolarios no deja de gesticular, hace muecas, tira besos (no sé a quién), saca la lengua, se ríe y no deja escapar ni un asomo de nerviosismo por el partido que se aprestaba a jugar y en el que estaba en disputa la clasificación de su equipo a la siguiente ronda del Mundial.

Comienza el partido y los jugadores iraníes lo tienen muy bien referenciado, no lo dejan solo ni un segundo, pero él se las ingenia para siempre recibir el balón y crear zozobra en el arco contrario.

En el campo, el liderazgo le permite convertirse en el técnico: dirige, muestra adónde debe ir el balón, acomoda a sus compañeros en los tiros de esquina o en el cobro de un tiro libre, y siempre está pendiente de dónde queda la defensa cuando hay una pelota parada.

Corre todo el tiempo, es un superatleta, no deja de mirar los tableros electrónicos para saber si lo están enfocando, se cuadra el peinado para lucir siempre impecable, como sino estuviera jugando un partido mundialista.

Otra vez el VAR da un penal por una falta sobre Cristiano que el árbitro no había advertido. Ya todo el estadio sabe quién cobrará ese tiro. Es el dueño del balón. Lo toma, camina hasta el punto de los 12 pasos, lo besa y toma distancia con su particular caminado.

Pero ocurre lo inesperado: el penalti es atajado por el arquero y, por primera vez, lo veo desencajado, se toma su rostro con las manos, hace gestos de rabia e impotencia y comienza un nuevo partido para él.

Ya desesperado por haber errado el penal, y con la presión de los iraníes, comienza a tomar riesgos cuando tiene un mano a mano con su rival, forcejea más fuerte, dice palabras de grueso calibre y hasta da un manotazo que, gracias a otra revisión del VAR, hace que el árbitro le saque la tarjeta amarilla.

Cuando otra decisión de la tecnología le otorga el famoso penal a Irán, empieza hacer gestos de desaprobación. Sin embargo, sentenciado el empate, se encarga de alentar a sus compañero, les indica, con su dedo índice en la frente, que tienen que jugar los últimos minutos de forma inteligente.

Pero cuando en una desconcentración Irán casi les convierte el segundo gol, que los eliminaría, preso del desespero, comienza a correr por toda la cancha detrás del balón como indicándoles a sus compañeros que tienen que dejar hasta el última gota de sudor.

Pitazo final y un Cristiano Ronaldo desencajado, y lleno de rabia, sale caminando rápido de la cancha. Desparece entre la maraña de personas que lo rodean camino al camerino, dejándome una sensación de ser un gran futbolista, un integro profesional y un líder para sus compañeros, pero ante todo me queda claro que es un ser humano, no un extraterrestre.

Mañana nos volvemos a leer. Un abrazo

Juan Antonio Sánchez es un reportero gráfico de EL COLOMBIANO con amplia experiencia en cubrimientos de Copa América, Eliminatoria y Copa del Mundo. En Rusia registrará con su lente las mejores imágenes que dejen los diferentes acontecimientos con el Mundial, pero, además, se atreverá a relatar lo que se vive afuera del campo. Así que acompáñenos a sentir esta fiesta a través de los ojos de Juan.

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