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La magia de Salah tiene un toque paisa

Salah y Jaime Pabón, un colombiano que lo fundamentó. FOTO COLPRENSA/EL PAÍS

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Jaime Pabón, entrenador antioqueño de 51 años, recuerda con cariño ese diálogo que tuvo en uno de los entrenos que hizo en Roma el año pasado con el extremo egipcio Mohamed Salah, el hoy mejor futbolista del Liverpool inglés y de la Premier League y quien además estará con la selección de Egipto en el Mundial de Rusia.

Mientras corría la temporada 2016-17, Pabón fue contactado por el representante de Salah a través del técnico Juan José Peláez.

El entonces futbolista de la Roma (2015-2017) estaba buscando a alguien que le ayudara a perfeccionar su manera de definir y le hablaron de Jaime, que ya había sido entrenador personal de futbolistas como el antioqueño Juan Guillermo Cuadrado y el chocoano Jackson Martínez.

Se hizo el contacto y, a finales del 2016, Pabón empezó a trabajar con el egipcio. El recuerdo de ese ejercicio de hacer de cuenta de que él iba a patear el penal definitivo para clasificar a su país al mundial es especial, porque meses después, en octubre del 2017, Mohamed metió a Egipto a la Copa Mundo de Rusia 2018 con un remate de pena máxima cobrado al minuto 94 frente a Congo (triunfo 2-1).

“Cuando vi que se le había presentado esa situación que ensayamos, me dio alegría”, afirma.

¿Qué tan receptivo fue Salah?

“Para mí eso fue lo mejor porque me encontré con una persona dispuesta a mejorar y que fue consciente de que yo lo quería ayudar. Hicimos una buena amistad porque con él viví momentos duros, como una lesión de tobillo que tuvo a finales del 2016 y también algunas presiones psicológicas que se le presentaron al finalizar su temporada con Roma”.

¿En qué aspectos trabajó el jugador?

“Tres cosas fundamentales: trabajamos en la manera como él corría la cancha para buscar un espacio hacia el área, lo segundo fue encontrar el punto exacto para darle al balón y lo tercero fue mejorar su respiración y su control mental”.

¿Qué falencias tenía en esos aspectos?

“Cuando pateaba lo hacía mucho con el borde interno, además no encontraba el ángulo adecuado para rematar. Le entraba al balón de una manera en la que solo le quedaba uno de los verticales para anotar. Ahora, cuando entra al área, llega con la posibilidad de disparar a ambos lados”.

¿Qué siente al ver el nivel de Salah en el Liverpool?

“Para mí es una gran satisfacción, me da mucha alegría verlo triunfar y ver que las cosas en las que se trabajaron dieron sus frutos y eran el camino para que él esté entre las grandes figuras del fútbol mundial. Me quedo sin palabras para definir lo que es él como persona”.

¿Cómo es?

“Mohamed es un jugador que primero es persona. Cuando yo llegué a Roma, él se preocupó en todo momento para que yo estuviera bien, cómodo. Es una persona noble, tranquila y enfocada en su familia (su esposa y su hija)”.

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¿Qué gustos tiene?

“Le gusta mucho la música latina, escucha bastante reguetón y hasta intenta bailar. De resto tiene las costumbres normales de su religión, hace sus oraciones en las horas que están estipuladas”.

¿Le preguntaba sobre Colombia?

“Sí, me preguntaba que quién era mejor, si James Rodríguez o Falcao. Y de otras figuras, hablábamos mucho y veíamos videos de Cristiano Ronaldo, Gareth Bale y Lionel Messi. Esas son sus grandes referencias”.

¿Cree que puede ganar el Balón de Oro?

“Para recibir ese premio influyen muchas cosas, pero creo que sí tiene posibilidades para por lo menos quedar entre los nominados”.

¿Fue buena esa decisión de salir de la Roma y llegar al Liverpool?

“Le convino llegar a esa liga. El técnico Jürgen Klopp lo pidió y Liverpool hizo un esfuerzo muy importante para ficharlo. Desde que llegó encontró compañeros idóneos y creo que desde el primer partido empezó a marcar goles”.

¿Por qué no siguió con él?

“Nosotros quedamos en que íbamos a seguir entrenando en Liverpool, pero por un asunto de visa de trabajo no lo pude seguir acompañando”.

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