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“La cabeza decía otra cosa”

Hárold Lozano jugó los 90 minutos de la derrota de Colombia ante Inglaterra que significó la eliminación en Francia-98 y el fin del ciclo de una generación de jugadores. FOTO reuters

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De esa mañana del 26 de junio, en vísperas del partido ante Inglaterra, Hárold Lozano recuerda sentir una ansiedad “fastidiosa”, de esas que se empeñan en dejar una intranquilidad en el aire pese a los esfuerzos por convencerse de lo contrario.

“A ese último partido que definía nuestro futuro llegámos en una posición difícil. Estábamos rodeados de mucha presión, por todo lo que había pasado en torno al equipo en ese Mundial. Era una sensación agridulce”, rememora el centrocampista.

Agridulce porque no entendía cómo aún cumpliendo su máximo sueño como futbolista, a los 26 años, había una sensación incómoda que no lo dejaba disfrutar del todo ese momento.

“La peor posición que puede tener un equipo es sentir que no tiene posibilidades ante su rival, por más que se luche. Pienso que eso nos pasó ante Inglaterra con el paso de los minutos. Teníamos las ganas, las piernas estaban dispuestas, éramos un buen equipo, pero la cabeza decía otra cosa”, sentencia.

También evoca de ese encuentro, con especial detalle, el instante previo al cobro de tiro libre de David Beckham, mientras él estaba en la barrera y que sentenciaría el juego.

“Reflejaba mucha convicción. En general, pues además del buen despliegue y táctica, nos superaron con carácter”, considera.

Por eso Lozano hace énfasis en la mentalidad fuerte que han demostrado los jugadores que hoy defienden a Colombia en momentos críticos.

Algo, sin duda, resultado del bagaje internacional de esta generación y también del liderazgo del técnico José Pekerman, que más allá de sus aciertos y errores ha sido un motivador con mucho criterio y ascendencia para saberle llegar a los jugadores y sacar lo mejor en situaciones límite.

Así vivieron el Inglaterra – Colombia del 98 otros protagonistas

José Fernando Santa:

“Lo que sabíamos desde Colombia es que había escepticismo en que pudiéramos ganarles a los ingleses. Nosotros creíamos, aunque también sabíamos lo difícil que era. El equipo intentó aferrarse a un plan de juego y a la experiencia de hombres como el “Pibe” y Rincón. Pero los dos goles de ellos tan seguidos fueron demasiado para nosotros. En el campo los compañeros lo intentaron, pero no los descifraron, y ellos, en cambio, encontraron los espacios para hacernos más daño. Por fortuna Mondragón tuvo una tarde brillante e impidió que el golpe fuera más amplio”.

John Wílmar “Pelusa” Pérez:

“Nosotros llegamos al duelo con mucha ilusión luego de haberle ganado a Túnez (1-0). Nos preparamos de la mejor manera para enfrentar a Inglaterra, pero nos sorprendieron con su velocidad, potencia y buen juego. Cuando Darren Anderton nos marcó el primer gol no nos pudimos recuperar, Faryd (Mondragón) se convirtió en la figura porque nos llegaron mucho. Luego, el gol de (David) Beckham nos acabó de sepultar. Recuerdo mucho que entre los miles de hinchas ingleses, en una esquina, una minoría de colombianos nos gritaban sí se puede. Nunca perdieron la fe en nosotros”.

Jorge “El Patrón” Bermúdez:

“Nosotros no perdimos ante Inglaterra por la cabeza (mentalidad). Tampoco perdimos porque estuviéramos pensando en que al final del partido le íbamos a pedir el autógrafo a (Michael) Owen o la camiseta a (David) Beckham. Perdimos ese día porque nos superaron futbolísticamente. Si yo hubiera tenido la chance de agarrar a un inglés mano a mano y mandarlo para la tribuna, lo hago. Pero es que no agarrábamos la pelota”, destaca el exdefensor que jugó los 90 minutos en aquel juego y recibió amarilla, en declaraciones para la cadena Espn, en medio del Mundial.

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