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Nada que reprochar: dejaron piel y alma

Colombia salió del Mundial unida, luchando por un mismo objetivo. Dio ejemplo de trabajo en equipo. FOTO JUAN ANTONIO SÁNCHEZ, enviado especial

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Dramática. Así fue la eliminación de Colombia en los octavos de final del Mundial de Rusia-2018 tras caer 4-3 en la tanda de penaltis frente a Inglaterra.

Durante los 121 minutos de partido, que culminó 1-1, la Selección pasó por todas las facetas: sufrió, superó la adversidad y hasta remontó en el último minuto del tiempo del duelo.

Al final, las lágrimas de la mayoría de jugadores denotaban la tristeza por no haber podido avanzar tras ese esfuerzo.

La imagen de James Rodríguez, desconsolado y solitario en el banco de suplentes, era la de un valiente, que quería estar, pero no pudo. Él arriesgó su integridad física en los partidos de este Mundial, pero es tanto el amor por la Selección que lo quería seguir haciendo más allá de las consecuencias.

Hasta último minuto, antes del encuentro frente a los ingleses, quería estar, solo que los médicos se lo impidieron.

Esas lágrimas de impotencia fueron porque quería “morir” igual que sus compañeros, con las botas puestas.

El planteamiento inicial del técnico José Pekerman, quien decidió jugar con una línea de tres volantes de marca, funcionó hasta la jugada del penalti (57’), que incluso con el VAR (sistema de videoarbitraje implementado para dilucidar jugadas discutidas en el campo de juego) generó dudas.

El árbitro consideró que Carlos Sánchez había derribado a Harry Kane en el área y de esa manera el goleador inglés puso en ventaja a su Selección.

Una mejor actitud

Colombia cambió el chip, recurrió a la capacidad física, a esa resiliencia que mostró durante todo este torneo y que le sirvió para avanzar, por primera vez, a los octavos de final tras perder el primer partido. Invocó a la rebeldía para irrespetar la historia así al frente tuviera a un campeón mundial (1966).

Es cierto que le faltó fútbol, que no generó muchas opciones (13, de las cuales solo dos fueron claras), pero lo suplió con enjundia y con el aliento de una tribuna que nunca dejó de creer. Así emparejó las acciones.

Por eso, al minuto 93’, Yerry Mina volvió a aparecer como el salvador y con un cabezazo fulminante puso a soñar, de nuevo, a los colombianos con los cuartos de final, en los que Suecia esperaba como rival tras haber superado 1-0 a Suiza.

El gol de Mina fue un duro golpe para los ingleses, porque significaba disputar la prórroga, tiempo para el cual se les notaba extenuados. Varios caminaban la cancha con problemas musculares.

Sin embargo, el equipo cafetero no pudo dar esa estocada final e Inglaterra tuvo un segundo aire para llevar el partido a los penaltis, como lo advierte Carlos Restrepo, exseleccionador nacional juvenil.

En el previo, Falcao tomó la vocería, llamó a sus compañeros y se abrazaron todos a orar. Después, en la zona mixta, Dávinson Sánchez contó que el Tigre le pidió a Dios que si convenía seguir les diera la tranquilidad para tener la mente lúcida y superar ese momento.

Las plegarias parecían haber sido escuchadas: Falcao, Juan Guillermo Cuadrado y Luis Muriel anotaron. Ya lo habían hecho para Inglaterra Harry Kane y Marcus Rashford. El turno era para Jordan Henderson, que se encontró con David Ospina, quien atajó su disparo. Allí venía el punto de quiebre para Colombia pero, lastimosamente, Mateus Uribe erró.

Kieran Trippier igualó la serie y Carlos Bacca no pudo vencer al portero Jordan Pickford. Le tocó a Eric Dier sentenciar el compromiso y cumplió anotando.

Con el 4-3 en los penaltis, La Tricolor acumuló 6 enfrentamientos ante los ingleses sin poder vencerlos (3 derrotas y 3 empates).

Colombia se despide de Rusia sin reproches, y pese a la tristeza, los aficionados quedaron tranquilos porque vieron un equipo que dejó la piel en la cancha.

En lo que sí se va como campeón de Rusia es en la alegría que regó su afición en todas las ciudades.

La fortuna, finalmente, no le dio la mano a la Selección que tuvo que afrontar, por primera vez en mundiales, una serie desde los doce pasos.

La cara opuesta la vivió Inglaterra que, por primera vez, ganó un partido de Copa Mundo por esta vía después de perder tres más (Italia-90 contra Alemania Federal, en Francia-98 con Argentinay en Sudáfrica-2010 con Portugal).

Seis razones de la derrota cafetera

1. Ausencia de James Rodríguez: El 10 colombiano ha probado ser un jugador de élite y marca grandes diferencias para la Selección Colombia. Aunque Juan Fernando Quintero intentó echarse el equipo al hombro, le hizo falta su mejor socio. Esa dependencia de James hace mal.

2. El planteamiento Inicial: Colombia salió a esperar a Inglaterra y no a proponerle un partido ofensivo. Cuando estaba abajo en el marcador y Pekerman decidió acompañar a Falcao se dio cuenta de que la fórmula era atacar por los costados.

3. El arbitraje limitó a los nuestros: Las tarjetas amarillas para Carlos Sánchez y Wílmar Barrios condicionaron su accionar en la cancha y los ingleses tuvieron mayor libertad para manejar esa zona. El árbitro fue más drástico con los cafeteros. En general, se dejó manejar el partido.

4. Fallar en momentos cruciales: Pese a que los penaltis pueden ser una lotería, el no aprovechar los momentos de quiebre para dar el golpe final, como el dominio del primer tiempo de la prórroga y la atajada de David Ospina en la tanda de penaltis, costó demasiado.

5. Centros errados de laterales: Johan Mojica aportó mucho en salida, al igual que Santiago Arias, pero a la hora de enviar centros al área fallaban en la precisión y no podían ubicar bien al Tigre Falcao, quien intentaba rebuscarse las oportunidades de gol.

6. Faltó eficacia en ataque: Yerry Mina, un defensor, terminó como el goleador de la Selección Colombia en el presente Mundial, lo que no deja bien parados a los delanteros. Falcao fue el único de ellos que anotó (ante Polonia), los demás atacantes no tuvieron suerte.

* Enviado especial a Rusia*

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