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Croacia: el tributo al amor propio y el respeto por la pelota

Croacia luchará por ser un nuevo campeón de la Copa del Mundo. FOTO JUAN ANTONIO SÁNCHEZ, Enviado especial a Rusia

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Con solo 4 millones 100 mil habitantes, Croacia se convierte en el segundo país menos poblado en llegar a una final del Mundial. La primera es una nación de 3 millones 44 mil habitantes ubicada en el costado oriental de Suramérica: Uruguay. (Dato de @2010MisterChip)

Además, es un territorio relativamente nuevo: se separó de la antigua Yugoslavia en 1991 y su seleccionado participó por primera vez en Francia 1998, yendo a cuatro citas más (contando la actual).

Con esa novedad, y el poco recurso humano para producir futbolistas de élite, este terreno balcánico empezó a labrar su historia en el balompié. Al inicio, con jugadores de nombre como Robert Prosinecki o Davor Suker; hoy, con los actuales Luka Modric e Iván Rakitic. Y aunque no tiene clubes que hayan triunfado en certámenes internacionales, su combinado ya había sorprendido con el tercer lugar de 1998.

En Rusia 2018, con el sobrio Zlakto Dalic a la cabeza —en 2017 dirigía al Al Ain de Emiratos Árabes y solo ha entrenado a este combinado en siete juegos—, juntó a un grupo de profesionales que llenan los equipos más importantes de Europa y les dio un norte: dejar la vida por esos colores. Si jugar tres alargues seguidos, con calambres y ausencia de oxígeno en la cabeza, no son suficiente para sustentar esa idea, no sé qué más puede hacerlo.

El camino no era fácil, tanto que las eliminatorias salieron segunda de su grupo (detrás de Islandia, a la que enfrentaron en la primera fase del Mundial y vencieron 2-1) y debieron jugar el repechaje contra Grecia. Lo goleó 4-1 en la idea y, con el 0-0 en la vuelta, aseguró su tiquete en la actual cita.

Después, en el grupo D no tuvo problemas para pasar por encima de Nigeria (2-1), Argentina (3-0) e Islandia. Lo verdaderamente increíble su aguante físico en las rondas de eliminatorias directas: 1-1 contra Dinamarca (3-2 en penales), 2-2 contra Rusia (4-3 en penales) y 2-1 en la prórroga contra Inglaterra.

Lo que más hay que valorarle a este elenco, además de su innegable amor propio, es el respeto por la pelota. En un Mundial en el que la táctica fija ha sido preponderante, y en el que los equipos se preparan más para resistir y contragolpear que para jugar, Croacia ha hecho valer la posesión de la bocha y el juego estilizado.

Con Modric y Rakitic como batutas, más la solidez defensiva de Dejan Lovren y Demagoj Vida, han logrado establecer un gusto por llevar la pelota y cruzarla para sus letales delanteros como Mario Mandzukic, Ante Rebic o Andrej Kramaric. Pero no se puede desconocer el enorme merito de Danijel Subasic, de gran aparición en las series desde los 12 pasos y con sustanciales atajadas en los encuentros.

Sin duda, el fenómeno de esta escuadra, que llega a su primera final de un Mundial (el país número 13 que lo hace), emociona en el Mundial de Rusia y amenaza con hacerle frente a la favorita Francia, que la espera en Luzhniki en la final de la edición 21 de este campeonato —domingo 15 de julio, 10:00 a.m.—. La demostración de valor del miércoles, contras los ingleses, hace pensar que pueden convertirse en el noveno equipo que alce la copa.

 

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