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¡Hoy se conocerá al nuevo campeón del mundo!

Los galos preparan su fiesta en las calles de París. FOTO AFP

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Luzhniki, el emblemático estadio del Mundial de Rusia-18, proclamará hoy (10:00 a.m.) a los nuevos reyes del fútbol. Los elegidos saldrán de un choque inesperado entre Francia y Croacia, equipos que iniciaron el torneo fuera del grupo de favoritos y que le otorgan un aire fresco.

Leo Messi, Cristiano Ronaldo y Neymar Jr. llegaron como los grandes astros dispuestos a imponer su jerarquía. Brasil y Alemania comparecían como principales aspirantes al trono. Ni unos ni otros pudieron sobrevivir a un certamen taquicárdico.

Rusia-2018 ofrecerá el relevo de Alemania, que en esta edición tuvo una actuación decepcionante y cayó a las primeras de cambio. No será tampoco la cita en la que un equipo suramericano pudiera emular a la Brasil de Pelé y ganara en territorio europeo.

El nuevo rey será Francia, que busca obtener el segundo título de su historia, o Croacia, que intentará convertirse en el noveno campeón. Solo estas selecciones consiguieron progresar hasta el momento de la verdad, cada una con su estilo: una desde un modelo eficaz y la otra con mayor juego combinativo y angustias, con prórrogas y dos tandas de penaltis incluidas, pero sobre todo con una fe inquebrantable.

La calidad francesa

Didier Deschamps ha conseguido hacer una selección muy a imagen y semejanza que aquel equipo que se coronó en Saint Denis en 1998 con Zinedine Zidane estelar y decisivo al superar a la Brasil de Ronaldo en la final, aunque para ello tuvo que dejar en la cuneta en semifinales, precisamente, a Croacia, aquel equipo que sorprendió a todo el mundo y que tocó la gloria con los imborrables Davor Suker, Zvonimir Boban, Robert Prosinecki, Robert Jarni, Slaven Bilic e Igor Stimac, entre otros.

Francia ha sabido encontrar una fórmula que mezcla la sobriedad y la firmeza atrás con la calidad hacia adelante de Antoine Griezmann y el vértigo de Kylian Mbappé. Ambos se postulan, por otro lado, a ser elegidos mejores jugadores del torneo, aspiración que también tienen, aunque sea lo menos importante para Luka Modric, capitán de esta Croacia, junto a Ivan Rakitic.

El ímpetu croata

El conjunto ajedrezado que dirige Zlatko Dalic ya ha hecho historia al plantarse en la final, pero no quiere parar ahí.

Tácticamente se presenta una final interesante. Habrá que ver cómo se ha recuperado la Selección croata, que llega con un choque más disputado por las tres prórrogas acumuladas desde octavos a semifinales. Buena parte de sus futbolistas acabaron fundidos el duelo ante Inglaterra y, aunque Dalic confía en contar con todos los habituales, hasta el último momento no se sabrá.

Por carácter, confianza y fe no será. Ya lo han demostrado todos. A Rakitic no le pudo ni siquiera una fiebre de 39 grados la noche previa a la semifinal. A Mandzukic no le impidió marcar el agotamiento. Modric siguió creando juego e inventando pases visiblemente cansado. Perisic reencontró su mejor versión cuando peor pintaban las cosas. Croacia no partirá, en este sentido, en desventaja. El momento, histórico, así obliga a actuar.

Con las mejores fichas

Francia exhibirá en el césped del coliseo moscovita su equipo de gala, ese que es firme atrás con Pavard, Varane, Umtiti y Lucas Hernández, que expone músculo en la medular con Kanté, Pogba y Matuidi y que busca el desequilibrio con la calidad de Griezmann, Mbappé y el trabajo incansable de Giroud.

El centro del campo no puede ser otro escenario. Ahí estará buena parte de la final. Saber si el poderío físico de los volantes galos podrá con la calidad de Modric y Rakitic, y con su escudero, Brozovic, siempre atento a resguardar a sus hombres importantes.

Como hizo en partidos previos, Francia intentará ahogar al madridista y al barcelonista. Si lo consigue tendrá mucho ganado. Además, para su modelo es clave robar balones en posiciones ventajosas y salir a toda máquina con Mbappé y Griezmann para superar en velocidad a los Lovren, Vida y compañía.

Mientras, Rebic, Perisic y Mandzukic, el trío ofensivo balcánico, tratará de ser de nuevo una pesadilla en el trabajo de presión y en la búsqueda de espacios para hacer daño al conjunto francés.

El peso internacional de la camiseta concede el favoritismo a Francia, que nunca en la historia ha perdido ante Croacia. Deschamps y sus hombres huyen de tal condición. Saben que enfrente tendrán un rival que, al margen de los mayores o menores anhelos de revancha del 98, se crece en los momentos difíciles y dispone de argumentos para encumbrarse al trono mundial.

Las apuestas dan leve ventaja a los franceses

Francia tiene una ligera ventaja para ganarle a Croacia y adjudicarse el Mundial de Rusia, según las principales casas de apuestas.

Los usuarios de Betfair consideran que Francia parte con favoritismo, pues su triunfo se paga a 1,69 dólares, una cuota algo inferior si se compara con una eventual victoria de la selección balcánica (US$3,21). El resultado exacto más probable es el 1-0 favorable a Francia (US$5,84), seguido por el 0-0 y el 1-1, ambos situados en los US$7,60, mientras que el 0-1 croata llega hasta los 10 euros por cada uno jugado. En el mercado de goleadores de Sportium, el francés Mbappé es el jugador favorito para anotar un tanto a lo largo de los 90 minutos (3,39 dólares), mientras que en las filas de Croacia Mario Mandzukic es el principal argumento ofensivo (US$4,67).

 

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