Publicado 1 mes

Mandzukic, el ironman invisible de Croacia

Mario Mandzukic, uno de los artífices de la clasificación de Croacia a su primera final en un Mundial. Baluarte indiscutido. FOTO AFP

Por:

El atacante croata Mario Mandzukic corrió muchísimo en las semifinales contra Inglaterra antes de marcar el gol que clasificó a su país para la final del Mundial (2-1 en alargue).

Igual que corría ya hace veinte años en su ciudad, en Slavonski Brod, por las orillas del río Sava, en la región de Eslavonia, al este del país, en la que forjó su mentalidad de atleta de élite.

Su primer entrenador, Damir Ruhek, quien tiene 58 años y sigue trabajando para el NK Marsonia Slavonski Brod, recuerda aquel 1996 y el regreso a su ciudad natal del pequeño Mandzukic, después de unos años en Bosnia y luego Alemania, donde había sido cobijado durante la guerra en los Balcanes. Aquel niño de 10 años, en 1996, entró en la escuela de fútbol del Marsonia Slavonski Brod.

“Su padre Mato, que jugaba también al fútbol, me pidió que echara un vistazo a su hijo. Le dije ‘ok’. Si bien era demasiado pequeño para jugar con ese equipo, por lo que le metimos con los más chiquitos”, contó en una entrevista telefónica.

“Pero después de los dos o tres primeros entrenamientos, vi que tenía algo especial. Sobresalía del resto por su velocidad, pero también por su resistencia para correr”, apunta Ruhek.

“Cuando llegó, no podíamos usar el campo principal, destruido por los bombardeos de la guerra. El estadio está ubicado a lo largo del Sava y, de la otra margen, estaban las fuerzas serbias”, cuenta el entrenador.

Del estadio a la playa

“Los niños más grandes se entrenaban en el campo de juego anexo, pero a los más chicos les hacíamos sobre todo correr… Del estadio a las playas de Poloj donde se entrenaban, más o menos 2,5 kilómetros”.

Y continúa, “para llevarlos hasta allí, ponía a los dos arqueros en el auto (…) y los otros tenían que correr. El pequeño Mario era siempre el primero. Un milagro”, revela.

A los 17 años, el joven Mandzukic corría 3,35 kilómetros en doce minutos, comenta su profesor de gimnasia que siguió durante seis años la explosión del futbolista en el Slavonski Brod, equipo de una comunidad de 50.000 habitantes.

También recuerda el perfeccionismo de su pupilo, de su insatisfacción sobre su rendimiento los días en que no anotaba los goles del equipo.

Tras una única temporada en el club que actualmente disputa la tercera división, Mario se marchó a la capital para militar en el NK Zagreb y luego pasar al gigante Dinamo Zagreb, donde brillará principalmente en Copa de Europa.

Posteriormente, se va al extranjero y se convierte en “Súper Mario” para sus compatriotas, primero en el Wolfsburgo y más tarde en los gigantes Bayern Múnich, Atlético Madrid y Juventus de Turín, en el que, en la próxima temporada, compartirá vestuario con Cristiano Ronaldo.

Coterráneo de Suker

Pese a su éxito internacional, Mario jamás olvidó al NK Marsonia, donde hizo su debut profesional otro gran número 9 de la Selección croata en el pasado, Ivica Olic.

“Cada año Mandzukic viene y trae camisetas y botas para los niños de la escuela de fútbol. Hace algún tiempo, nos dio dinero para rehacer nuestro vestuario y sus duchas. No nos ha olvidado”, señala Ruhek.

Según la prensa local, también desembolsó 3.000 euros para pagar una ronda de cervezas y festejar la victoria en cuartos de final frente a Rusia, dentro de las murallas de Slavonski Brod.

La comuna de Slavonski Brod lo declaró ciudadano ilustre. Según el alcalde Mirko Duspara, es “un fantástico deportista, pero más aún un hombre de gran corazón”.

“Él me llama, tengo camisetas del Wolfsburgo y del Bayern (…). Cuando jugaba en el Dinamo, siempre me mandaba boletos para los partidos. Es un gran jugador y un gran caballero”, concluye Ruhek.

Más noticias en Fiebredefutbol.co

Hace 4 semanas

Los que fueron a Rusia y no jugaron

De los 736 jugadores que fueron convocados por sus seleccionados para asistir a la Copa del Mundo, 130 no tuvieron minutos en ningún partido del ce...

Hace 4 semanas

Así quedó la tabla del Mundial

El Mundial de Rusia terminó con Francia, Croacia y Bélgica ocupando el podio, mientras que los grandes favoritos (España, Alemania, Argentina, Br...

Hace 4 semanas

Los episodios más virales de Rusia 2018

El Mundial de Rusia 2018 se vivió con humor, ingenio y crítica en la red, donde fueron recurrentes los ‘memes’ de Neymar Jr, Diego Arm...

Hace 4 semanas

El día que Antoine Griezmann pisó (y sufrió) la cancha del Atanasio

El 17 de agosto de 2011 cerraba con una tarde primaveral en Medellín, algo calurosa. La temperatura a las 5:00 p.m. de ese día aún era alta por e...

Hace 4 semanas

Zagreb estalla en júbilo con la llegada de los subcampeones

La selección croata de fútbol, que perdió la gran final del Mundial de Rusia 2018 contra Francia, fue recibida hoy con entusiasmo por cientos de ...

Hace 4 semanas

Las 30 frases más recordadas de Rusia 2018

A lo largo de un mes, el Mundial de Rusia no sólo ha dejado grandes momentos futbolísticos. Lejos del césped, ante los medios de comunicación, l...

Hace 4 semanas

La copa del mundo ya está en los Campos Elíseos

La Copa del Mundo aterrizó hoy a las 16:50 horas (9:50 a.m. de Colombia) en el aeropuerto Charles de Gaulle de París junto con los “bleus...

Hace 4 semanas

El reto de Catar 2022

Con una localización sin precedentes y en una temporada inusual se inicia la cuenta atrás hacia Catar 2022, que será la vigésima segunda edició...

Hace 4 semanas

París rebautiza el metro en honor a los campeones

La red de transporte público de París (RATP) celebró este lunes la victoria de los “Bleus” frente a Croacia (4-2) en la final del Mun...

Hace 4 semanas

300 arrestados por disturbios en celebración francesa

Esta foto no es ninguna calle de sudamérica, está ubicada cerca al Arco de Triunfo en París, allís se presentaron desórdenes, saqueos y disturb...