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Pitana, árbitro finalista y hombre récord

Néstor Pitana ya dirigió a Francia contra Uruguay. FOTO REUTERS

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Néstor Pitana hará historia este domingo en el estadio Luzhniki al ser el segundo colegiado, tras el también argentino Horacio Elizondo, que dirige el partido inaugural y la final de una Copa del Mundo, en la que el uzbeko Ravshan Irmatov sale con el récord de once encuentros arbitrados en tres ediciones.

Un inglés, George Reader dirigió en 1950 el partido inaugural y el Maracanazo, en la última jornada, pero no el primero y la final, ya que según el formato de aquella competición no había una final como tal, sino una liguilla entre los ganadores de grupo.

Pitana, nacido en Corpus Christi (Misiones) el 17 de junio de 1975, arbitrará el noveno compromiso de su carrera mundialista, que divide entre Brasil 2014 y Rusia 2018.

Exjugador de fútbol e incluso de baloncesto, dada su elevada estatura (1,91), está considerado por los responsables del arbitraje internacional como una ‘roca’ al que difícilmente se le acercan los jugadores para protestar.

En Brasil arbitró los partidos Rusia-Corea del Sur, Estados Unidos-Portugal, Honduras-Suiza y Francia-Alemania, y en Rusia ya ha dirigido el inaugural Rusia-Arabia Saudí, México-Suecia, Croacia-Dinamarca y Uruguay-Francia.

Ahora le queda la final, en la que volverá a encontrarse con las dos selecciones que lucharán por el título mundial, la francesa y la croata.

Emulará la gesta de Elizondo, que en la Copa del Mundo de Alemania 2006 también tuvo el honor de dirigir el primer y el último partido. En Rusia, defenderá, junto a sus asistentes, el pabellón de Sudamérica, mancillado por las eliminaciones de sus selecciones antes incluso de las semifinales.

“Pocas veces me pasó algo así en la vida. Esa sensación, esa emoción. Quizás comparable con el momento en que me avisaron que iba a ser padre. Por el sacrificio, por la responsabilidad que implica. Para cualquier niño que ama el fútbol, el sueño es estar en la final de un Mundial. Este equipo ha trabajado mucho para llegar hasta acá, hemos logrado una de las cosas más bellas del mundo del arbitraje. Y ahora queremos culminarlo de la mejor manera”, aseguró en unas declaraciones a la FIFA.

Pitana y su equipo no cambiará “nada” de lo que han hecho hasta el momento. Tratarán de mantener la concentración y las rutinas, como el mate, las bromas y la música. El argentino asegura que le gusta todo tipo de música, pero en estas horas previas a la final admite que se le mezclan tanto los estilos que daría paso “al nacimiento” de uno nuevo “nunca antes escuchado”.

Tendrá como asistentes en las bandas a sus amigos y compañeros Hernán Maidana y Juan Pablo Belatti y al holandés Bjorn Kuipers como cuarto árbitro. El equipo del VAR estará integrado por el italiano massimiliano Irrati (VAR), el argentino Mauro Vigliano (AVAR), el chileno Carlos Astroza (AVAR 2) y el también ‘tulipán’ Danny Makkelie (AVAR 3).

Cuando termine el partido habrá quedado a dos encuentros del hombre récord, Irmatov, que en las tres ediciones mundialistas ha dirigido un total de once partidos.

En Sudáfrica 2010 arbitró los choques Sudáfrica-México, Inglaterra-Argelia, Grecia-Argentina, Argentina-Alemania y Uruguay-Holanda, este de semifinales; en Brasil 2014 pitó los encuentros Suiza-Ecuador, Croacia-México, Estados Unidos-Alemania y Holanda Costa Rica; y en este de Rusia 2018 ha estado en los partidos Argentina-Croacia y España-Marruecos.

Clasificación de más partidos dirigidos:

Con 11: Ravshan Irmatov (Uzbeskistán; 2010, 2014 y 2018)

Con 9: Néstor Pitana (Argentina; 2014 y 2018, incluida la final)

Con 8: Joel Quiniou (Francia; 1996, 1990 y 1994), Benito Archundia (México; 2006 y 2010), Jorge Larrionda (Argentina; 2006 y 2010)

Con 7: John Langenus (Bélgica; 1930, 1934 y 1938), Sandy Griffiths (Gales; 1950, 1954 y 1958), Juan Gardeazábal (España; 1958, 1962 y 1966), Ali Bujsaim (Emiratos Árabes Unidos; 1994, 1998 y 2002), Carlos Eugenio Simon (Brasil; 2002, 2006 y 2010), Frank de Bleeckere (Bélgica; 2006 y 2010), Marco Rodríguez Moreno (México; 2006, 2010 y 2014), Bjorn Kuipers (Holanda; 2014 y 2018)

 

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